Polo, el deporte de los Reyes

El deporte polo es poco conocido. Muchas personas no saben en qué consiste este deporte en el que unos jinetes intentan llevar una pelota hasta la portería rival con una especie de mazo. El objetivo consiste en marcar la mayor cantidad de goles dentro de los dos postes de mimbre que forman la portería.

Una de las curiosidades de este deporte polo es que es uno de los deportes más rentables ya que muchos de los aficionados son grandes empresarios del país.

Uno de los torneos más importantes de España es el que se juega en Sotogrande , el Torneo Internacional Land Rover donde la presencia de los equipos supone 41 millones de euros de ingresos.

Podemos destacar dentro de los torneos más importantes del mundo:

Grand Slam

  • Abierto de Palerno (Argentina)
  • US Open Florida (EEUU)
  • Gold Cup (Reino Unido)

Championship Cup

  • Abierto de Hurlimgham (Argentina)
  • Queen’s Cup (Reino Unido)
  • Copa de Oro. Santa María Polo Club (España)

También comentar algunas de las figuras más importantes dentro de este deporte polo como son David Stirling, uruguayo. O los argentinos Facundo Pieres, Adolfo Cambiaso, Juan Martín Nero y Pablo Mac Donough. Los jugadores ganan entre 40.000 y 1.000.000 de euros.

deporte polo

De izqda. a dcha., David Stirling, Facundo Pieres, Adolfo Cambiaso, Juan Martín Nero y Pablo Mac Donough en Sotogrande (Foto Fuera de Serie)

El deporte polo argentino es uno de los mejores del mundo ya que lo conforman dinastías como Heguy, Harriott, Merlos, Novillo Astrada o Pieres, famosos por su protagonismo con el equipo Ellerstina, compuesto por tres hermanos y un primo, que cada año juegan el cetro mundial del polo -La Triple Corona del Polo Argentino- a sus enemigos en la cancha (y muy amigos en la vida real) de La Dolfina (compuesto por Cambiaso, Stirling, Mac Donough y Nero).

Sin embargo España no es un país donde la práctica del deporte sea haya extendido. Durante el año, apenas hay torneos. Solo en verano en Sotogrande el Torneo Internacional Land Rover de Polo, comentado más arriba.

Algunos datos del torneo de polo más importante de España son los siguientes:

  • 150 jugadores
  • 352 espectadores
  • 5 jugadores del Top 10
  • 32 equipos
  • 180 caballos
  • 159 partidos en 36 días
  • 40 patrocinadores
  • 500 trabajadores
  • 480 minutos de televisión
  • 250 medios cubren el evento en 65 países

Por otro lado podemos destacar a Nacho Domecq Urquijo que con 58 años y cinco hijos es el abuelo del polo español, el que acumula todos los récords. Sigue jugando en los torneos de Sotogrande y vive por y para este deporte. Los jugadores jerezanos se forjaron en el club de polo de Jerez, hoy de propiedad municipal, y el más antiguo de España. Los Mora Figueroa, rivales deportivos de los Domecq durante años, son los propietarios del Club Santa María. Perico Pantera Domecq, su padre, es leyenda del deporte polo que ha dado a la cultura popular el polo prenda de vestir y a Ralph Lauren su logo.

Los grandes polistas pasan al menos siete meses del año compitiendo en abiertos internacionales  como Inglaterra, EEUU, España o Dubai para ganar dinero. Los equipos los montan patrones, jugadores amateurs que poseen los medios suficientes. Son equipos mezclados entre amateurs y profesionales. Por eso, también debemos destacar a algunos jugadores amateurs según el World Polo Tour. Rashid Albwardy (hijo del patrón de Cambiaso en España e Inglaterra Ali Albwardy) y Steve Van Andel (patrón de Facundo y Pablo Pieres).

Otro dato a tener en cuenta es que la montura y el equipo cuestan entre 30.000 y 300.000 euros . El taco entre 50 y 100 euros. Debemos tener en cuenta también que existen tres niveles de juego:

  • Bajo hándicap (0-6 goles por equipo).
  • Mediano (12-16).
  • Alto (20-40). Un equipo de alto hándicap se compone de 25 personas.

El deporte polo tiene sus reglas, os dejamos algunas de las más importantes:

  1. El taco de polo siempre está en la mano derecha del jinete. Incluso los jugadores zurdos deben cumplir con esta regla. El tamaño del taco es de 50 a 54 pulgadas, alrededor de 1,30 m, aunque suele ser proporcional a la anchura del caballo.
  2. La pelota de polo es de madera o plástico, siempre de color blanco y con un peso entre 120 y 130 gramos. Su diámetro es de 76 a 89 mm.
  3. Debemos destacar al petisero. Es la persona que cuida de los caballos, el preparador físico y por supuesto su entrenador.
  4. La cola de un caballo de polo es trenzada y siempre atada para evitar que los pelos no se aferran a los tacos de los competidores.
  5. El Thirdman o tercer hombre es el único árbitro sin caballo, se encuentra situado fuera del campo.
  6. El campo de juego es de 270 metros de longitud y 145 metros de ancho. Puede contener cerca de cinco canchas de fútbol.
  7. El Chukker es un período de un juego (7 minutos). Un partido de polo tiene un mínimo de cuatro y un máximo de ocho chukkers.
  8. Un partido consta de cuatro jugadores, el número uno es el atacante, el número dos de centrocampista ofensivo , número tres y número cuatro el pivote defensor o la espalda.
  9. Otra regla es que cuando los dos equipos están empatados, se tiene que jugar un chukker adicional. El primer equipo que meta un gol, es el que gana.
  10. Cuando un jugador golpea la pelota, la línea imaginaria que se crea entre él y el balón no se puede cortar por el oponente.

Si quieres saber más sobre este u otros temas, no dudes en dejar tu comentario o en escribirnos a iluxenio@iluxenio.com

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